sábado, 12 de octubre de 2013

SUPER SIDEKICKS (NEO GEO) UN RESPASO A TODA LA SAGA



Cual es mejor, el Fifa o el Pes? Cual me compro el Fifa o el Pes? Preguntas típicas a principio de temporada, y es que desde hace muchos años no se contempla otra opción en el panorama futbolístico videojueguil. Hace unos años la variedad de juegos futbolísticos cada temporada era bastante surtida, y el usuario tenia muchas opciones de estilo de juego, “managers”, simuladores, y juegos estilo arcade poblaban el catalogo de las diferentes consolas y recreativas, así juegos como Sensible Soccer, Kick Off, Supersidekicks, Tecmo World Cup o Tehkan World Cup, por aquella estaban en boca de todos pero hoy en día a la mayoría de los jugadores jóvenes les resultan extraños, y ya incluso podemos irnos a épocas más actuales con juegos como Virtua Striker, ISS, World Wide Soccer, o Esto es Fútbol, que han desaparecido del panorama incapaces de hacer frente a las ventas de los dos grandes del género.
En los “managers” la cosa sigue algo viva ya que no son competencia directa de estos dos monstruos, pero asi el panorama lleva siendo muy repetitivo durante años sin nada realmente fresco en el género y con el declive de la saga Pes.






En esta ocasión quiero hacer un homenaje a una de esas sagas clásicas futboleras, una saga mítica, de un sistema mítico, que supo abrirse un hueco en el mercado de las recreativas a base de títulos llenos de calidad y de innovación. Hablamos de Super Sidekicks, que vio la luz en una bestia llamada Neo Geo.


Los salones recreativos estaban repletos de títulos de calidad, eran una fuente de ingresos muy grande para muchas compañías que tenían en ellos un mercado tan importante como el domestico, Sega, Namco, SNK, Capcom y otras muchas tenían una gran fuente de ingresos en los mismos y todos los meses lanzaban nuevos títulos.
La mayoría de las compañías eran japonesas, pero no era ajenas a las masa que el fútbol movía en Europa y por eso todas ellas contaban con algún juego en su catalogo. Todos ellos por supuesto con un marcado estilo en el que primaba la espectacularidad por encima de la simulación, acción directa, sin parones, sin preocuparse por la táctica, elegías equipo, a veces formación, y enseguida sonaba el pitido inicial.


La aparición de Super Sidekicks en los salones supuso un antes y un después en el genero, la mayor virtud del juego de SNK era mantener las señas de identidad de los anteriores pero elevar el nivel técnico unos cuantos puntos por encima, todo ayudado por la potencia técnica de la placa Neo Geo. Dotando al juego no solo de gráficos más detallados si no también de una espectacularidad única, y es que la potencia gráfica se destinaba en gran parte a potenciar la representación de un ambiente lo más futbolero posible.


La segunda parte supuso un salto enorme en cuanto al apartado técnico y también al jugable, mejorando bastantes cosas en todos los apartados del original, y cambio el estilo de juego un poco gustando a unos mas y a otros menos, luego SNK fue sacando varias secuelas más aunque ya seguían con un estilo algo más continuista, también mejoraban ciertos puntos, pero ya en su última entrega hicieron un juego demasiado fácil. Pero como hacemos siempre vamos a comentar un poco cada juego por separado.


SUPER SIDEKICKS (SNK 1992)




La primera vez que vi Super Sidekicks fue en la Hobby Consolas, yo de pequeño no era muy asiduo a las salas de juegos, así que cuando abría las paginas de la revista recién comprada me dirigía como siempre a buscar el juego de Neo Geo que comentaban cada mes, el primero que solía leer siempre, mi sorpresa un mes fue encontrarme con un juego de fútbol con una estética brutal.


A modo de torneo de selecciones, Super Sidekicks nos proponía el ficticio torneo "Neo Geo Cup", en el que nuestro objetivo consistía en superar 7 eliminatorias en las cuales una derrota significaba la fatídica pantalla de Game Over. Super Sidekicks era un juego con una jugabilidad totalmente arcade, en el que no esperéis encontrar uniformes oficiales, ni poder manejar a las estrellas mundiales de la época. 12 selecciones estaban disponibles al comienzo, pero una vez seleccionado el equipo, el juego nos llevara al pitido inicial del partido, nada de elegir nuestra alineación ni nuestra táctica, ni falta que hacia, el juego era tan sumamente adictivo y espectacular para su época que poco importaba todo eso.




 




Como hemos dicho 12 eran las selecciones elegidas, entre ellas España, cada equipo tenía sus estadísticas y obviamente equipos como Brasil, Argentina o Alemania eran superiores a los demás, luego cada selección contaba con una estrella en sus filas uno de esos jugadores que marcan la diferencia y que nos salía señalado con la palabra “ACE”, este, tenía las características dopadas respecto a sus compañeros, lo cual hacía muy recomendable pasarle el balón y a su vez defender bien cuando el “ACE” del equipo rival lo cogiera.


El control del juego no podía ser más sencillo, stick para manejar los jugadores, y dos botones de acción, uno pasar y otro para tirar, aunque este ultimo si nos encontrábamos lejos de la portería hacia la función de pase largo aunque este en la practica solía resultar mas bien de patadón para adelante y a rezar porque alguno de tu equipo estuviera en su trayectoria. Para hacer un pase corto a un compañero era muy sencillo, al jugador le aparece una flecha que indica donde está el compañero más cercano, y hacia ahí es donde ira el balón cuando pulsemos el botón. El tiro aquí también tenia una de las características emblema de la serie y es que cuando nos acercábamos al área debíamos esperar a que la palabra “Shoot” apareciera sobre el jugador permitiéndonos entonces hacer un chut potente y preciso a puerta. Los porteros en este juego son autenticas maquinas de parar, raramente tragaban un chut a la primera, el truco consistía en chutar para que se estiraran y luego recoger el rechace para cruzar el balón al otro lado de la portería, aun así a veces costaba sudor y lágrimas hacerles un gol aunque todo era cuestión de practica... y de monedas. Con el tiempo y con algo de practica en los primeros niveles podías obtener marcadores muy amplios con esa mecánica.






A la hora de defender esta sencillez seguía patente, ayudada por el enfoque arcade que nos permitía ser un poco bastante guarretes a la hora de pelear el balón, uno de los botones servía para hacer una entrada rasa a nuestro rival y el otro servía para entrar con nuestro cuerpo, entrada que en ocasiones solía ser violenta y terminaba con el rival por los suelos, y el arbitro mirando hacia otro lado (más o menos como suele pasar con Pepe), y es que en este juego prácticamente no existen las faltas, y en raras ocasiones al colegiado le daba por pitarla y normalmente nos amonestaba cuando sucedía. Cabe destacar que a veces estas entradas acarreaban lesiones, tanto en nuestro equipo como en el rival. Lo mas recomendable siempre era robar el balón al rival sin hacer ningún tipo de entrada, simplemente acercando nuestro jugador al suyo y en el choque hacernos con el balón.



Los gráficos estaban al nivel que nos tenia acostumbrados Neo Geo, un peldaño o dos por encima de lo que veíamos en las consolas contemporáneas, efectos de zoom en los saques de esquina y de puerta, grandes “sprites”, efectos climatológicos, y demás alardes técnicos de los que era capaz la bestia negra de SNK, aunque tampoco se libraba de algunos puntos negros en este apartado como por ejemplo que los jugadores tuvieran poca diferencia física entre si y con unas animaciones bastante básicas, el balón también tenia un tamaño un tanto desproporcionado, los uniformes a veces se parecían entre si y los equipos no contaban con uniformes suplentes por lo que a veces la acción se volvía un tanto confusa, también destacar que algunas selecciones llevaban un uniforme bastante diferente al que solían vestir, así por ejemplo España estéticamente se parecía a Portugal con un uniforme rojo y pantalón verde.


Para muchos esta es la mejor entrega de la saga ya que es única en su estilo de juego, aun así tenia muchas carencias que SNK intento mejorar en su secuela, y como hemos dicho al comenzar, para muchos con acierto para otros estropeando el original.














SUPER SIDEKICKS 2 (SNK 1994)




Tras el éxito de la primera entrega SNK vio un gran potencial en crear una franquicia, para ello se pusieron manos a la obra y trataron de mejorar todo lo que creían mejorable en el original, además sus programadores ya contaban con mas experiencia en el sistema y una segunda generación de títulos aprovechaban ya mejor el hardware de la placa, el resultado fue un juego de fútbol muy mejorado en el aspecto técnico y que seguía bastante las pautas jugables de su predecesor aunque con algunos cambios bastante importantes que lo diferenciaban.


La premisa seguía siendo la misma, elegimos selección y rápidamente nos metemos de lleno en el primer partido de un campeonato en el que una derrota significa tener que meter otra moneda en la recreativa. Todo sin seleccionar el once inicial ni la formación del equipo, aunque esta vez con algunos cambios notables.



A la hora de jugar en esta segunda entrega se modificó levemente el uso de los botones, que se ampliaron de 2 a 3, el botón extra nos servía para en la posesión de la pelota, dar un leve toque al balón hacia adelante para zafarnos del rival, pero su mayor uso era a la hora de defender ya que ahora y a diferencia del original que nos daba automáticamente el control del jugador que más cerca se encontraba de la pelota, podemos pulsar el botón para ir cambiando de jugador y seleccionar el que nosotros queramos. El cambio también se produce en la utilidad de los botones, ahora el botón de tirar a puerta, cuando estamos lejos de la misma, también actúa para pase corto y el otro que nos queda para pase largo, a la hora de defender estos dos botones tienen la misma utilidad que en el original.


Antes de empezar el partido tenemos la opción de elegir una mejora para nuestro equipo, entre varias opciones como, mejor ataque, mejor defensa, incremento de las características mas equitativo, aumentar la velocidad, etc. otra novedad es que una vez aparece el terreno de juego con los equipos dispuestos a realizar el saque inicial el arbitro lanzara una moneda al aire para decidir a cara o cruz quien realiza el saque inicial.


Los porteros siguen siendo auténticos portentos, aunque ahora ya encajan más tiros directos, la mecánica a la hora de marcar un gol sigue siendo muy similar al original, chutar para que el portero se estire y coger el rechace para cruzarsela al otro poste, aunque ahora la mecánica tiende más a derribar al portero a base de insistir con los tiros y luego coger el rechace y marcar a puerta vacía antes de que se ponga en pie de nuevo.





Se sigue manteniendo el mensaje “Shoot” que aparece cuando nos acercamos al área para realizar un tiro potente a puerta y aparece la novedad del mensaje “Chance” que nos aparecerá sobre nuestro jugador un poco antes que el de “Shoot”, si presionamos el botón de disparo a puerta cuando aparece el juego cambia a otra perspectiva mostrándonos una secuencia interactiva con un puntero que podemos mover a lo largo de la portería, en esta secuencia tenemos unos escasos segundos para engañar al portero y a los defensas antes de que el jugador dispare automáticamente, si lo hacemos bien el gol es casi seguro, pero es muy poco el tiempo que nos deja y yo particularmente prefiero esperar a avanzar más y chutar a puerta de modo normal.


El apartado gráfico fue totalmente renovado, mejorando totalmente, lo primero que salta a la vista es el cambio de la perspectiva, al contrario que la primera entrega aquí la cámara se sitúa en un punto más bajo y mas cerca del terreno de juego, también efectos de zoom nos irán acercando un poco la vista o alejando un poco según el momento del juego lo requiera, también serán visibles las gradas durante el juego, y los terrenos de juego cuentan con algo mas de variedad,los estadios están mejor diseñados con más viveza entre el publico. Ahora además hay más diferencias físicas entre los jugadores algunos tienen melena otros el pelo mas corto, son más grandes y mejor animados, e incluso el arbitro hace su acto de presencia.





En esta entrega los árbitros tienen más presencia y pitan bastantes mas faltas que en la anterior, cuando se comente una falta una secuencia nos mostrará las consecuencias de la misma, jugadores lesionados, jugadores reclamando tarjeta para el rival, jugadores que se retiran del terreno de juego (en este caso nos quedamos con un jugador menos ya que no existen las sustituciones), jugadores que se cabrean al recibir la falta y ver que su rival se marcha de rositas aumentando durante un rato sus características físicas. Eso si a veces las faltas son iguales que llaves de judo.


Ahora los jugadores tienen nombre aunque inventado, podemos ver quién es el que comete la falta o el que marca el gol. Además el juego cuenta con una estadística de goles marcados y encajados que se nos mostrara al finalizar cada partido.




El número de selecciones se ha visto considerablemente ampliado, y el campeonato ahora incluso tiene un partido de clasificación, partido igual que los demás, ya que una vez superado y ya en el campeonato, una derrota supone la eliminación.


Otra diferencia respecto a su predecesor viene en el apartado sonoro, durante el juego no hay música como en el original y solo escuchamos sonido ambiente, a veces incluso cánticos habituales durante un partido de fútbol real, así como el murmullo del publico, que aumentara cuando la pelota toca el área. Así las melodías solo estarán presentes durante los menús entre partido y partido.


En definitiva un lavado de cara tremendo sobre todo en el apartado gráfico y que formo la base para sus sucesivas secuelas, en las que se fue mejorando técnicamente algunas cosas, y en el apartado jugable otras muchas pero que incluso en algunos sentidos fue empeorando.















SUPER SIDEKICKS 3 (SNK 1995)




Tras el gran éxito de la segunda parte SNK no dudo en sacar en poco tiempo otra secuela, La tercera entrega siguió una tónica continuista, mejorando algunos aspectos de la segunda parte pero sin tocar muchas teclas de la la formula.


El apartado técnico se vio ligeramente mejorado,en lo que respecta al apartado gráfico recibió más detalle así los estadios son algo más variados, tanto en el terreno de juego como en su arquitectura, también los jugadores sufrieron un pequeño lavado de cara mejorando su estética diferenciándolos un poco más entre si y mejorando sus animaciones. Se han añadido algunas escenas cinemáticas nuevas y poco más.






El numero de equipos se aumento esta vez hasta 64, que se dividieron en 8 regiones, esta división de regiones proporciona también una de las novedades del juego, ya que a parte del torneo mundial tenemos unos torneos regionales de cada continente, como adivinaréis, consisten en enfrentarse a los equipos de tu región. Así tenemos 6 torneos diferentes que básicamente siguen la misma formula del campeonato mundial por lo que no suponen un aliciente muy grande, salvo claro esta, enfrentarse a unas selecciones determinadas en lugar de otras.


Esta entrega sigue incluyendo nombres para jugadores aunque en esta ocasión tanto el físico como el nombre, sobre todo en los equipos más importantes trata de parecerse en lo posible a los jugadores reales de la época así tenemos por ejemplo a Batistuta en Argentina que en el juego lleva el nombre de Bautista. Como en la anterior al marcar un gol se le dará la autoría al jugador que lo marque saliendo su nombre en pantalla durante la celebración pero en esta ocasión además podemos ver una estadística de los goles que lleva en el partido y de los acumulados en todo el campeonato. Destacar también la curiosidad de que la palabra "Ace" encima del jugador estrella se a sustituido por "Cap" de capitán, pero la función es exactamente la misma.





Jugablemente sigue prácticamente intacto respecto a su predecesor si bien en este es algo más fácil hacer goles. Los botones tienen las mismas funciones y la forma de jugar es idéntica. El éxito de esta entrega fue altísimo, y copo las salas recreativas de todo el mundo, en mi caso es a la entrega que más jugué y posiblemente sea mi preferida.








Años mas tarde y con motivo de mundial de Francia de 1998, SNK re-lanzo el juego bajo el nombre Neo Geo Cup 98: The Road to the Victory. Adaptándolo al mundial la plantilla de equipos fue actualizada a los que realmente participaban en este, además de encuadrarlos en el grupo que estaban realmente, por otra parte se aumento considerablemente el numero de jugadores que pese a seguir siendo ficticios, acercaron su estética y su nombre a la de los jugadores reales, así fácilmente podíamos distinguir a Batistuta o Klinsmann entre otros.



Así no vamos a contabilizar esta entrega como una mas de la saga que ya que a mi me parece mas una actualización de plantillas y contaremos como la última entrega aparecida el próximo juego que vamos a comentar.








THE ULTIMATE 11: SNK FOOTBALL CAHMPIONSHIP (1996)




Esta fue la ultima entrega dela saga, si obviamos el Neo Geo Cup 98 comentando antes, esta entrega supuso una evolución respecto a la segunda entrega bastante más grande de lo que lo fue la anterior, y para mi empeorándola en casi todos los apartados salvo en algunos puntos del apartado gráfico.


Para empezar el apartado técnico fue renovado mejorando el diseño de los futbolistas respecto a las anteriores entregas, los jugadores están algo más detallados y presentan más rasgos diferenciadores entre ellos, se vuelve a optar por nombres ficticios y se a perdido parte del parecido físico con las grandes estrellas a las que representa, además de que los nombres son menos parecidos también.

Una mejora también notable está en los estadios y la variedad de estos se ha visto mejorada aunque sin ser nada de otro mundo. También suelen mostrar algún motivo en el palco central que los diferencia según el lugar en el que juguemos, las celebraciones de los goles han sido también remodeladas, y tienen un estilo que se aprecia en los juegos de SNK de aquella época, gráficos rendelizados en algunos detalles e incluso pequeñas secuencias de “FMV” Aunque son algo menos variadas que en las anteriores entregas. Otra cosa a destacar es que por primera vez en la saga se incluye publicidad real en las vallas publicitarias, Akai. El arbitro desaparece del terreno de juego y solo aparecerá cuando pite faltas.





En el apartado jugable Ultimate 11 cambia también algunos conceptos, el más destacado y que nos salta a primera vista es la inclusión de una barra que se ira cargando según tengamos la posesión del balón y se ira descargando a medida que pasen los segundos sin el, esta barra de energía una vez llena nos permitirá hacer un chut a puerta muy potente que pondrá en serios apuros al guardameta rival, derribandolo en algunos casos, aunque también cabe la opción de que si hay un jugador desmarcado del defensa en ese momento los dos jugadores hagan una jugada conjunta que termina en un remate espectacular y que normalmente termina en gol.





La inclusión de esta barra es bastante polémica ya que a diferencia de los anteriores juegos marcar un gol de manera normal es ya bastante sencillo y con la barra más aun, lo que hace que a veces se tienda a caracolear con el balón rondando el área para cargar la barra y luego enfocar la portería y chutar. En esta ocasión sigue la misma mecánica para tirar a puerta, la palabra "shoot" aparece sobre nuestro jugador y si presionamos el botón este tirara un tiro potente a puerta, eso si, dependiendo de si la barra esta llena o no el "shoot" que aparece es gráficamente diferente y es la diferencia entre un tiro potente y un tiro prácticamente imparable.
También hace su aparición la palabra "Chance" como en las anteriores entregas solo que esta vez en lugar de una secuencia con un cursor por la pantalla, la perspectiva cambia a una cámara casi cenital donde nuestro delantero avanzara de forma vertical hacia la portería y tendrá también unos segundos para chutar, si ya en los anteriores juegos no era una gran forma de marcar goles en esta entrega y con el cambio es algo más difícil aun hacerlos.
Los nombres de los jugadores siguen apareciendo una vez marquemos un gol solo que esta vez no habrá estadística de los goles que llevan.




Los botones y el sistema de control sigue siendo el mismo de las anteriores entregas, antes de empezar el partido podemos elegir la mejora que queremos llevar a cabo en el mismo aunque esta vez de manera mas simplificada con cuatro opciones.




El numero de equipos se ha visto considerablemente incrementado y el numero de torneos se ha dejado en solamente dos, el clásico torneo mundial y el llamado SNK Football Championship que sustituye a los torneos regionales, este torneo consiste en recorrer todas las divisiones continentales en las que jugaremos un partido contra el rival que elijamos de cada una. Si conseguimos golear en los partidos que juguemos se nos recompensará con un partido extra que nos enfrentara a una selección ficticia llamada SNK Superstars compuesta por luchadores de los diversos juegos de lucha de SNK aunque solo sabremos que son ellos por el nombre ya que el físico es el genérico del resto de jugadores del juego.


Cuando un jugador se lesiona esta vez no lo perderemos o andará por el terreno de juego como si de un zombi se tratara, en su lugar tras la típica secuencia animada en las faltas un mensaje aparecera en pantalla cuando se reanude el juego indicándonos que el jugador lesionado esta recibiendo los cuidados médicos necesarios y se reincorporara al juego una vez se haya recuperado de su dolencia.




En definitiva, gran apartado técnico pero se ha simplificado demasiado el sistema de juego haciendo que la jugabilidad se resienta sobre todo por la facilidad de cargar la barra y por consiguiente marcar un gol. En las encuestas que se suelen hacer por internet suele salir como el peor siendo la primera entrega y la tercera las mas valoradas. En cambio el juego es bastante preciado económicamente ya que la tirada es bastante mas escasa que las de las otras entregas.





Y aquí termino la saga, si obviamos el Neo Geo Cup. Su "heredero" podría considerarse el Virtua Striker de Sega aunque para mi lejos en cuanto a jugabilidad de esta saga. La caída del mercado de recreativas a finales de los 90 junto con que en el mercado domestico los títulos de fútbol con carácter arcade perdieron su "guerra" contra Fifa y PES, motivaron este fin.

2 comentarios:

  1. Muy bien escrito. Después de leer tu análisis, pienso en comprarme el SSK 3 por los torneos y demás cosas. Gracias capo

    ResponderEliminar
  2. Muy bien escrito. Después de leer tu análisis, pienso en comprarme el SSK 3 por los torneos y demás cosas. Gracias capo

    ResponderEliminar